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    • 25/05/2018 16:00
      -
      Ecuador
      |
      Agua y Saneamiento

      HUMBERTO CHOLANGO, secretario del Agua de Ecuador: “Hay que democratizar el control y el poder sobre el agua”

      Manuel Humberto Cholango Tipanluisa ( 1976, Pichincha, Ecuador) se define como campesino y político. Pertenece a la etnia quichua y desde su juventud ha participado y dirigido diversas organizaciones indígenas. Desde mayo de 2017 es secretario nacional del Agua  en el Gobierno de Lenin Moreno.

      Retrato del ministro de Agua de Ecuador

      Tuvimos ocasión de hacerle una entrevista en el marco del Foro Mundial del Agua que tuvo lugar en Brasilia en marzo de 2018, donde ha presentado su Programa "Agua Segura". Con una inversión de 2.000 millones de dólares buscará garantizar el acceso universal y equitativo al recurso hídrico para combatir la brecha  que existe entre el ámbito urbano y rural, donde apenas el 58% de la población tiene acceso a agua potable.

      El Fondo de Cooperación para Agua y Saneamiento de  la Agencia Española de Cooperación financia en Ecuador  programas por valor de 58 millones de euros, de los que 27 millones son donaciones de España.

      ¿Cuál es la situación del acceso al agua de los pueblos indígenas?   

      No ha habido voluntad política para que el agua llegue a estas comunidades. Hay personas que, teniendo al lado grandes ríos y montañas con nieve, todavía sufren de escasez,  porque no es rentable electoralmente y además es caro hacer llegar el agua a comunidades alejadas y dispersas. Es un argumento mañoso, porque lo que hay en el fondo es una falta de inversión. El resultado es que el 49% de población indígena bebe agua sin ningún tratamiento y el 25% de niños menores de 5 años sufren de desnutrición crónica. En algunos cantones esta cifra llega al 50%.

      ¿Qué está haciendo su Gobierno para paliar esta situación?

      Estamos trabajando con el Programa "Agua  Segura", para abastecer a todo el país de recursos de calidad, cantidad y continuidad, sobre todo, porque genera desigualdades y ralentiza el crecimiento económico.

      ¿Qué valoración tiene de la Cooperación Española en el ámbito del agua y el saneamiento?

      La Cooperación española  está enfocada en fortalecer los servicios básicos en pequeñas comunidades y municipios donde están los mayores niveles de inequidad. En segundo lugar, no hay tanto condicionamiento de la ayuda. Por último, se trata de una cooperación  que promueve la participación y articulación popular.

      El agua es un derecho humano garantizado por la Constitución de Ecuador. ¿Cómo se implementa en la práctica?

      Esas normas tienen su coste. En este caso estamos impulsando alianzas entre lo público y lo comunitario, articulando la participación, dando apoyos para favorecer la gestión comunitaria. Por ejemplo,  favoreciendo los registros  comunitarios para la tributación o favoreciendo que los trabajadores del agua tengan beneficios como empleados públicos. Hay que democratizar el control y poder sobre el agua. La sociedad debe tomar conciencia de que es un recurso fundamental para el desarrollo estratégico para un país.

      Ecuador ha crecido económicamente ¿Ha estado unido al acceso a servicios de agua y saneamiento?

       El Estado ecuatoriano ha invertido de una forma importante en el sector. El problema no es solo invertir para dar servicios, sino pensar cómo democratizar el acceso, para que se distribuya sin concentración y manipulación. El que concentra tierra y agua tiene uno de los elementos principales para generar riqueza. Hay que trabajar en esta línea, reorganizando la redistribución y  las autorizaciones de uso. Si alguien tiene 100 litros de agua y  las comunidades están en sequía, hay que dar orden de priorizar.

      Estamos dando pasos. Y sabemos que no es un problema técnico,  es un problema de voluntad política y de saber hacia dónde te vas a orientar. Nuestro Gobierno busca apoyar a los sectores más desfavorecidos y para ello hay que reorganizar y reformar las normas y dar poder al sector comunitario.

       

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